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Ecrit par Ravindra Bhagwanani sur . Publié dans Archives

Deux compagnies aérienens majeures ont déjà entamé une procédure de faillite/restructuration. Bien que Virgin Australia et South African Airways soient confidentes par rapport à leurs perspectives de survivre cette étape, la première chose que les deux ont faite était de suspendre l’utilisation des points dans leurs programmes Frequent Flyer Velocity et Voyager, suite à une forte augmentation des demandes par les membres. Il n’y a pas de plan fiable quand de telles utilisations de points pourraient reprendre et sous quelles conditions. Tandis qu’il pourrait être trop tard pour ces deux programmes, assurez-vous d’appliquer un conseil précieux pour n’importe quel autre programme: Si vous avez le moindre doute par rapport à la survie de l’opérateur du programme, utilisez vos points le plus rapidement possible – et idéalement sur des compagnies aériennes plus stables. Il n’y a pas de garantie que de telles réservations seront honorés en cas de faillite, mais c’est probablement la meilleure chose que vous pouvez essayer. Avianca a déclaré faillite aussi, mais son programme LifeMiles permet encore l’utilisation des points (pour l’instant).

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Tandis que la crise actuelle n’accèlere peut-être que le destin de certaines compagnies aériennes – telle que South African (voir ci-dessus) -, qui se retrouvaient dans une situation peu stable déjà avant, certaines aides gouvernementales representeront une chance inattendue pour la survie. Ceci est certainement le cas pour Alitalia qui a cherché un acquéreur pendant des années sans succès et qui sera maintenant renationalisée. Pour ce redémarrage d’une Alitalia bien plus petite qui se concentrera sur les vols long-courriers, le gouvernement italien fournira une injection de 3 milliards d’euros – encore une somme peu rationnel en comparaison aux environ 10 milliards que le groupe Lufthansa ou Air France KLM reçoivent en étant  6 à 7 fois plus grand. Mais d’aller de là à inventer une théorie de conspiration que le virus Covid-19 a été créé par Alitalia serait peut-être un peu trop… Le gouvernement italien considère également basculer Alitalia de SkyTeam vers la Star Alliance bien qu’il soit peu clair en quoi ceci devrait bénéficier Alitalia: Lufthansa n’acceptera certainement pas une forte  présence sur les long-courriers d’Alitalia, mais préférerait la voir être retrogradée à un rôle plus régional.

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Les portes de la plupart des hôtels étaient à peine ouvertes quand Accor était déjà là avec une promotion aggressive afin d’accompagner le retour vers le business: Des points ALL quadruples dans tous leurs établissements en Grande Chine, y compris en Taiwan et en Mongolie qui étaient comparablement peu touchés par la propagation du Covid. Ceci concerne environ 400 de leurs 5 000 établissements. La promotion est valable pour des séjours d’au moins deux nuits jusqu’au 31 août et une inscription est nécessaire. Sauf les marques d’Ibis et plus bas, ceci correspond à un taux de cumul de 100 points par 10 EUR dépensés pour les membres de base. 100 points ayant une valeur en espèces de 2 EUR quand utilisés auprès d’Accor, ceci correspond à une réduction de 20%. Vous comprenez à quoi vous attendre des programmes de fidélisation dans les mois à venir qui lutteront féorcement pour les parts de marché.

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En 2017, Air Canada a annoncé le lancement de son propre programme de fidélisation pour juin 2020 et a promis de fournir des informations détailées bien en avance. Cette information aurait dû arriver bien avant des virus quelconques, mais maintenant, on est à quelques semaines de la date de lancement et personne n’a la moindre idée ce qui va se passer. Espérons qu’ils sont occupés à travailler sur le redesign du programme car un programme bien plus compétitif sera maintenant nécessité que ce que n’importe qui aurait pu s’imaginer jusqu’à il y a peu. Entretemps, Air Canada propose une promotion intéressante apellée « Voyager chez Soi » qui permet d’atteindre le statut d’élite ou bien d’y progresser avec des activités non-aériennes jusqu’au 31 mai, y compris à travers le transfert des points des cartes de crédit. Jolie initiative, mais pourquoi quelqu’un devrait prendre le risque de diriger 50 000 miles vers leprogramme Aeroplan sans avoir une idée quelle sera encore leur valeur sous le nouveau programme? On peut assumer avec une quasi certitude que le programme d’élite qui était toujours géré par Air Canada ne sera pas asujetti à des changements dramatiques – bien que n’importe quel membre en dehors du Canada espérerait certainement pouvoir se qualifier pour les status d’élite sans la condition actuelle qu’une grande partie de l’activitvé doit avoir lieu avec Air Canada même -, mais rien n’est clair du côté des primes une fois que cette partie sera assurée par Air Canada aussi. Dommage et une opportunité ratée pour cette compagnie sympathique comme personne n’a besoin de telles incertitudes supplémentaires autour des programmes de fidélisation ces jours-ci.

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Si vous n’êtes toujours pas prêt pour reprendre des voyages, des points gagnés à travers les cartes de crédit sont probablement votre source la plus importante pour augmenter vos soldes de points. Et en gros, vous ne pouvez qu’espérer de cette perspective que vous êtes résident dans les EAU car Emirates est en train de rattraper l’avance précédente qu’Etihad avait prise en introduisant quelques-unes des offres des cartes de crédit les plus fantastiques pour des clients avec des dépenses importantes. Ainsi, Skywards a récemment introduit une offre haut de gamme de plus en forme d’une MasterCard émise par RAKBANK qui est caractérisée par un taux de cumul élevé, adhésion au niveau Silver dans le programme Skywards (avec une possibilité d’avancer au niveau Gold uniquement sur la base des dépenses), adhésion gratuite au programme LoungeKey et une gamme de bénéfices de lifestyle. Mais en fonction de votre profil exact, il y a plusieurs d’autres produits de Skywards et d’Etihad Guest qui sont peut-être même plus attrayants pour vous!

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D’abord l’information rassurante: Des compagnies aériennes ne regardent normalement pas en direction de la Chine pour s’inspirer des meilleures practiques pour leurs programmes Frequent Flyer. Et on ne peut qu’espérer qu’elles feront pareillement cette fois. L’espoir général pour les grands voyageurs est que les mois initiaux après la crise du Covid, quand les affaires reprennent, seront très riches en promotions comme les compagnies aériennes utiliseront leurs programmes de fidélisation de manière massive pour diriger les affaires vers eux. Cependant, comme la Chine est le premier pays majeur ayant franchi ce pas vers un statut d’après-Covid, rien de tout cela peut y être observé – il semble être business as usual. Mais espérons – et il y a de bonnes raisons pour faire ainsi! – que les différences culturelles domineront comme la Chine est en effet un marché où des promotions de miles aggressives au sein des programmes de fidélisation ne sont pas très fréquentes. Par exemple, la dernière promotion basée sur des miles dans le programme SkyPearlClub de China Southern date du printemps 2019…

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C’était la première intégration à part entière d’une compagnie aérienne à une alliance depuis plusieurs années – mais peut-être la plus bizarre jamais. Comme beaucoup d’autres compagnies aériennes, Royal Air Maroc a temporairement suspendu tous ses vols le 21 mars – mais s’est intégrée à l’alliance oneworld néanmoins comme prévu le 1er avril, juste sans le bruit habituel du côté PR. Jusqu’à ce jour, le site web de Royal Air Maroc ne mentionne avec aucun mot comment son programme Safar Flyer a été changé comme résultat, mais la plupart des partenaires oneworld liste désormais Royal Air Maroc comme nouveau partenaire dans les informations de leurs programmes. Les différences entre les programmes sont toutefois considérables. Pour des vols en classe d’affaires, on cumule jusqu’à 200% des miles parcourus avec le programme d’American Airlines, AAdvantage, tandis que les programmes de British Airways et Iberia, Executive Club et Iberia Plus, se manifestent comme les plus généreux en classe économique. De l’autre côté, la plupart des classes de réservation en classe économique est exclue de tout cumul dans le programme de Cathay Pacific, Asia Miles.

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Tandis que des changements de réservation gratuits même aux tarifs les plus bas sont devenus le nouveau standard dans l’industrie dans le contexte actuel, certaines compagnies aériennes sont certainement plus orientées vers l’avenir que d’autres quand il s’agit de s’assurer des affaires à venir. Les clients d’Etihad avec une réservation jusqu’au 30 juin peuvent annuler leur vol et reçoivent un crédit de vol correspondant pour des vols futurs. S’ils utilisent effectivement ce crédit pour une réservation de vol effectuée avant le 30 septembre pour n’importe quelle nouvelle date jusqu’au 31 juillet 2021, les membres d’Etihad Guest reçoivent un bonus de miles supplémentaire allant jusqu’à 5 000 miles et un crédit en espèces jusqu’à 400 USD, en fonction de la classe de voyage et de la destination.

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Latam et Delta ont également débuté leur partenariat comme prévu le 1er avril, un mois avant le départ de Latam de oneworld. L’opportunité qui en résulte pour les membres du LatamPass, de combiner les miles des vols avec Delta et American dans un seul programme pendant un mois, reste cependant largement une possibilité théorique donnant les développements actuels, dû au manque des vols… LatamPass a également ajusté légèrement les barèmes de prime avec les compagnies aériennes partenaires en mars, mais les valeurs n’ont littéralement bougé que de quelques centaines de miles – à l’exception, et en opposé aux tendances du marché, des barèmes de prime en classe d’affaires sur les vols courts et moyens courriers qui ont augmenté de manière significative.

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Pendant que la plupart des compagnies aériennes était occupée à clouer au sol la majorité de leurs vols, la compagnie russe Nordwind Airlines a démarré son tout premier programme Frequent Flyer, Nordwind Club. Le programme dispose de trois niveaux d’élite pour servir au mieux les vrais grands voyageurs, mais attribue également des miles de prime pour les vols charter ainsi que sur sa compagnie sœur Pegas Fly pour prendre en compte les voyageurs de loisir. Toutefois, les taux de cumul et d’utilisation ne sont pas vraiment transparents ce qui le rend un peu difficile de juger l’attrait du programme. Comme Nordwind est basé sur l’aéroport principal d’Aeroflot à Moscou Sheremetyevo, il reste à voir si ceci sera vraiment suffisant pour devenir un challenger pour son programme dominant Bonus – ce qui ne devrait cependant pas être trop difficile, donnant les faiblesses et l’attrait limité de ce dernier.